Franklin Rosemont
Franklin Rosemont / Death / Mort / Notícia da morte

Date: 13 April 2009

Franklin Rosemont, met Andr
é Breton in 1966 and this became a turning point in his life. A celebrated, poet, artist, historian, editor, and surrealist activist, he died on Sunday April 12 at age 65. With his partner and comrade of more than four decades, Penelope Rosemont, he cofounded in 1966 an enduring and adventuresome Chicago Surrealist Group, making the city a center in the reemergences worldwide of that movement of artistic and political revolt. Recently, he has been editing a series on Surrealism for the University of Texas. Morning Star Surrealism, Marxism, Anarchism, Situationism, Utopia by French intellectual Michael Löwy was just published this Spring.

Rosemont was born in Chicago October 2, 1943 to two of the areas more significant rank-and-file labor activists, the printer Henry Rosemont and the jazz musician Sally Rosemont. Dropping out of Maywood schools, he managed nonetheless to enter Roosevelt University in 1962. Already radicalized through family traditions, his experiences with the miseries inflicted by the educational system and his intense study of momentous political works and comics, prepared him to enter the stormy left culture of Roosevelt.

The mentorship of the African American scholar St. Clair Drake and his relationship with Penelope led him to much wider worlds. He "hitchhiked 20,000 miles" even as he discovered surrealist texts and art. Soon, with Penelope, he found the surrealist thinker Andre Breton in Paris. Close study and passionate activity characterized the Rosemonts' embrace of surrealism as well as their practice in art and organizing.

In the 1960s when he was in his 20s he was active with the Industrial Workers of the World (IWW), the Rebel Worker group and Students for a Democratic Society, Rosemont helped to lead an IWW strike of blueberry pickers in Michigan in 1964 and began a long and fruitful association with Paul Buhle in publishing a special surrealist issues of Radical America in 1970 and later Cultural Correspondence. Lavish, funny and barbed issues of Arsenal/Surrealist Subversion began to appear in the 70s.

The smashing success of the 1968 world surrealist exhibition at Gallery BugsBunny in Chicago announced the ability of the Chicago surrealists to have huge cultural impact without ceasing to be critics of the frozen mainstreams of art and politics. This show led to a host of regional
exhibitions, culminating in the World Surrealist Exhibition in 1976, an international exhibition of unparalleled breadth, with 141 contemporary surrealists groups in 33 countries.

The Rosemonts soon became leading figures in the reorganization of the nation's oldest radical publisher, the Charles H. Kerr Company. Under their leadership, the Charles H. Kerr Company became, once again, a major publisher of leftist works, from C. L. R. James and Paul Lafargue
to Edward Bellamy and Lucy Parsons. That work continues today. In this and in providing coordination for the surrealist Black Swan Press, Rosemont helped to make Chicago a center of nonsectarian surrealist creativity.

A friend and valued colleague of such figures as Herbert Marcuse, Studs Terkel, Leon Despres, Aturo Schwarz, Mary Low, and Clarence John Laughlin, the poets Philip Lamantia, Diane di Prima, Lawrence Ferlinghetti, and Dennis Brutus, the painter Lenora Carrington and the historians Paul Buhle, John Bracey, and Noel Ignatiev, Rosemont's own artistic and creative work was almost impossibly varied in inspirations and results. He was close friends with Guy Ducornet, Rikki Ducornet, Nancy Joyce Peters, Michael Löwy and many other artists and writers.

He also worked closely with fellow-surrealist Paul Garon, author of Blues and the Poetic Spirit and the historian of racism David Roediger, author of Wages of Whiteness.. Without ever holding a university post, he wrote or edited scores of books while acting as a great resource for a host of other writers.

He became perhaps the most productive scholar of the hidden history of labor and the left in the United States. His spectacular study Joe Hill, The IWW & the Making of a Revolutionary Workingclass Counterculture began as a slim projected volume of that revolutionary martyr's rediscovered cartoons and grew to a giant volume providing our best guide to what the early twentieth century radical movement was like and what radical history might do. The French edition of this work on Joe Hill appeared earlier this year in Paris. His coedited volume with David Roediger Haymarket Scrapbook stands as the most beautifully illustrated labor history publication of the recent past. His books on Chicago’s hobohemia The Rise & Fall of the Dil Pickle Club and From Bughouse Square to the Beat Generation sparked a renewed interest in that era. With Archie Green who was last year honored by the Smithsonain and other he edited The Big Red Songbook.

In none of this did Rosemont separate scholarship from art, or art from revolt. His books of poetry, include Lamps Hurled at the Stunning Algebra of Ants, The Apple of the Automatic Zebra's Eye and Penelope. His marvelous fierce, whimsical and funny art work graced countless
surrealist publications and exhibitions. A memorial will be announced.

His activity at with the Wobblies at Solidarity Bookshop were illustrated in catoon format in a book by Harvey Pekar edited by Paul Buhle and Nicole Schulman. The SDS activity of he and Penelope were illustrated in another catoon format book by Pekar and Paul Buhle, Students for a Democratic Society, A Graphis History.

Franklin Rosemont, 12 avril 2009.

Poète, artiste, éditeur, historien et activiste surréaliste de renom, Franklin Rosemont est mort à Chicago le dimanche 12 avril – il avait 65 ans. Sa rencontre avec André Breton à Paris en 1966 est le tournant décisif de la vie de Franklin Rosemont qui fonde la même année, avec Penelope, sa compagne et partenaire de quarante années, le persistant et aventureux Groupe surréaliste de Chicago qui fait de cette ville un centre important dans la réémergence mondiale de ce Mouvement de révolte artistique et politique. Franklin disparaît alors que « Morning Star Surrealism, Marxism, Anarchism, Situationism, Utopia » de Michael Löwy venait de paraître aux éditions de l’université du Texas et qu’une série d’autres ouvrages sur le Surréalisme était en cours.

Franklin Rosemont est né à Chicago le 2 octobre 1943.  Son père Henry Rosemont, imprimeur, et sa mère Sally, musicienne de jazz, étaient d’actifs militants ouvriers . Malgré des études interrompues dans les lycées de Maywood, il entre à l’Université Roosevelt en 1962. Déjà radicalisé par son milieu familial, son expérience de la misère du système éducatif et son étude acharnée des grands textes politiques révolutionnaires comme des bandes dessinées préparent son entrée dans l’orageuse culture gauchiste universitaire.

Ses relations avec son mentor afro-américain St Clair Drake et avec la jeune Penelope élargissent sa vision du monde et c’est grâce à ses « vingt mille lieues» en auto-stop qu’il découvre les textes et les œuvres surréalistes, avant d’aller avec Penelope à la rencontre d’André Breton. Des études approfondies et une activité passionnée ont caractérisé leur approche du surréalisme et leur pratique de l’art et de l’organisation.

Dans les années soixante, Franklin est actif au sein de l’I.W.W. – [Industrial Workers of the World] et du mouvement étudiant S.D.S. – [Students for a Democratic Society]. Il participe à l’organisation d’une grève I.W.W. des cueilleurs de myrtilles au Michigan en 1964 et commence une longue et fructueuse association avec Paul Buhle qui aboutit à la publication d’un numéro spécial de la revue Radical America sur le Surréalisme en 1970, puis à Cultural Correspondence. Les superbes numéros d’ARSENAL/ SURREALIST SUBVERSION, la percutante et humoristique revue du Groupe, font leur apparition dans les années soixante-dix.

Le succès de la première exposition surréaliste internationale de 1968 à la galerie Bugs Bunny de Chicago signale l’impact culturel important des surréalistes de Chicago qui n’en abandonnent pas pour autant leur critique de la politique et de l’art dominants et pétrifiés. Cette manifestation entraîne une série d’expositions régionales qui culminent avec l’Exposition Surréaliste Internationale de 1976, intitulée Marvellous Freedom – Vigilance of Desire,qui rassemble à Chicago 150 participants de 33 pays.

Les Rosemont dirigent ensuite la réorganisation de la très ancienne Charles H. Kerr Company qui redevient, sous leur direction, l’éminente maison d’éditions radicales qui publie depuis trente ans la littérature de gauche – de C.R.L. James à Paul Lafargue en passant par Edward Bellamy et Lucy Parsons. Avec ce travail et sa coordination avec les éditions surréalistes Black Swan Press, les Rosemont ont fait de Chicago un centre de création surréaliste sans aucun sectarisme. Franklin était l’ami et le collaborateur reconnu d’Herbert Marcuse, Studs Terkel, Leon Despres, Arturo Schwarz, Mary Low, Clarence John Laughlin, Philip Lamantia, Diane di Prima, Laurence Ferlinghetti, Denis Brutus, Leonora Carrington, Paul Buhle, John Bracey, Noël Ignatiev – et ses propres créations artistiques s’en sont inspirées de mille manières. Il était l’ami proche de Guy & Rikki Ducornet, Nancy Joyce Peters, Michael Löwy et de biens d’autres artistes et écrivains.

Franklin Rosemont travaillait en étroite collaboration avec  Paul Garon, son compagnon surréaliste de toujours, auteur de Blues & The Poetic Spirit, et avec David Roediger, historien du racisme et auteur de Wages of Whiteness [Le salaire de la blancheur]. Sans le moindre titre universitaire, Franklin avait écrit ou édité une longue liste d’ouvrages et servi de référence à de nombreux écrivains et chercheurs.

Il était devenu le spécialiste le plus prolifique de l’histoire inconnue du Mouvement Ouvrier et de la Gauche aux Etats-Unis. Sa spectaculaire étude intitulée Joe Hill, l’I.W.W. et la formation d’un Contre-culture de la Classe Ouvrière, commencée comme petit recueil des dessins humoristiques de ce martyr révolutionnaire méconnu, est devenu le meilleur guide du Mouvement radical du début du Vingtième siècle et un modèle du genre. (L’édition française est parue en 2008 à Paris aux Editions Libertaires). Franklin avait également coédité avec David Roedeger le Haymarket Scrapbook, l’une des meilleures histoires illustrées du Mouvement ouvrier. Ses livres sur la bohême de Chicago – The Rise & Fall of the Dill Pickle Club – et sur la Beat Generation – From Bughouse Square to the Beat Generation – ont renouvelé l’intérêt pour cette époque. Avec Archie green, honoré en 2008 par le Smithsonian Institute, il a édité le Big Red Songbook. Jamais Franklin n’a séparé l’étude de l’art, ni l’art de la révolte. Parmi ses recueils de poèmes, il faut citer Morning of a Machine-gun, Lamps Hurled at the Stunning  Algebra of Ants, The Apple of the Automatic Zebra’s Eye, et Penelope.  Ses activités avec la librairie Solidarity Bookshop sont illustrées en bandes dessinées dans un livre de Harvey Peckar édité par Paul Buhle et Nicole Schulman. Quant à ses activités avec Penelope au sein du S.D.S., elles sont illustrées dans un autre recueil de Pekar, Students for a Democratic Society : A Graphis History. Les dessins subversifs de Franklin, à l’humour merveilleusement incisif, illustrent de nombreuses publications surréalistes internationales et ont figuré dans maintes expositions.

Une commémoration sera annoncée ultérieurement