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ANDRÉS GALERA

LOS GUISANTES MÁGICOS DE DARWIN Y MENDEL

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GUISANTES MÁGICOS

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Pisum sativum fue una de las especies elegidas por prestigiosos horticultores como Thomas Andrew Knight, John Goss, Alexander Seton y Carl Friedrich von Gärtner (1), para sus experimentos de hibridación. Mendel no fue innovador en su elección. Tampoco lo fueron sus observaciones. La dominancia, la constancia morfológica de la primera generación híbrida, la segregación morfológica de la segunda generación, era una fenomenología ya observada y referida por los citados Knight, Gärtner, Goss, Seton y otros como Maxwel T. Masters, cuyo trabajo conocía Darwin detalladamente (2), y Josep Kölreuter (3), citado frecuentemente por Mendel (4). Cuestión muy diferente es la interpretación que dieron a sus observaciones, nivel de conocimiento donde Mendel fue original. Su análisis estadístico del fenotipo y el subsiguiente desarrollo teórico del genotipo marcó la diferencia frente a sus contemporáneos.

La hibridación, admite Darwin en 1877, era uno de los principales obstáculos para la aceptación y el progreso del principio de la evolución (5), su interés por el tema no es casual. Pisun sativum fue también un problema para Darwin a causa de la constancia morfológica que mostraban las sucesivas generaciones en sus experiencias de cross fertilisation (6), circunstancia que no alcanzó a explicar. Su hijo Francis le justifica atribuyendo el resultado a la entomofilia: <<El hecho es que no siendo indígena ninguna de las plantas, no están perfectamente adaptadas para la fertilización por los insectos británicos. En esta etapa de sus observaciones no podía saber que la coordinación entre una flor y el insecto particular que la fertiliza puede ser tan delicada como la que existe entre una cerradura y su llave, de modo que difícilmente se le podía ocurrir esta explicación>> (7). Darwin conocía este problema por sus propias investigaciones, y sabía de otras peculiaridades reproductoras del género Pisum por experimentos ajenos. Sabía que dentro de una misma vaina se podían encontrar diferentes tipos de guisantes: redondos y plisados, por ejemplo, y que las plantas provenientes de semillas plisadas tenían una marcada tendencia a producir guisantes redondos (8). También que obtenidas cuatro subvariedades a partir de una misma planta (azul-redondo, blanco-redondo, azul-plisado, azul-redondo) sembradas por separado durante varios años consecutivos las semillas de cada variedad originaban los tipos correspondientes al conjunto (9). Que las variedades blanca y azul se cruzan mutuamente cuando están próximas y las vainas contienen en ambos casos semillas de las dos coloraciones, circunstancia habitual al cruzarse variedades de diferente color (10).

Los guisantes combinaban formas y colores, y lo hacían o por arte de magia o atendiendo a las leyes de la dominancia, la uniformidad, y la segregación de caracteres propuestas por Mendel. No podemos probar que Darwin conociese los resultados de esta investigación, pero, indudablemente, estos fenómenos pasaron ante sus ojos y su explicación del mecanismo hereditario fue muy diferente a la ofrecida por Mendel.

 
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Notas

(1) Knight, A. T. (1799), <<An account of some experiments of the fecundity of vegetables>>, Philosophical Transactions , pp. 195-204; Gärtner, C. F. (1849), Versuche und beobachtungen über die Bastarderzeugung im pflanzenreiche , Stuttgart; Goss, J. (1824), <<On variation in colour of peas occasionated by cross-pollination>>, Transactions of the Horticultural Society of London , vol.5, pp.234-5; Seton, A. (1824), <<On the variation in the colour of peas from cross-impregnation>>, Transactions of the Horticultural Society of London , vol. 5, p.236.

(2) Masters fue un cultivador de Canterbury y dedicó gran atención al guisante. Publicó sus trabajos sobre hibridación en revistas como Gardener's Chroniche , 1850; Royal Institution Lecture , 1860; Transactions of the Linnean Society , 1861, Natural History Review , 1863, Journal of Hort. , 1861; y Darwin leyó sus trabajos. Cf . The Variation of Plants and Animals under Domestication , Londres, 1868, 2 vols. Sobre los precursores de Mendel véase Zirkle, C. (1951), <<Gregor Mendel & his Precursors>>, Isis , vol. 42, pp. 97-104. En este contexto no hay que olvidar las observaciones sobre la segregación de caracteres realizadas por Agustin Sageret en su libro Promologie physiologique , París, 1830; cf . Peter Vorzimmer (1963), <<Charles Darwin and blending inheritance>>, Isis , vol.54, nª177, p.383.

(3) Kölreuter, Joseph Gottlieb (1761-1766), Vorläufige Nachricht von einigen das Geschlecht der Pflanzen betreffenden Versuchen und Beobachtungen, Leipzig; (1777), Das entdeckte Geheimnis der Krytogamie, Karlsruhe.

(4) Otros autores referidos en su artículo son: Gärtner, William Herbert, Lecoq, y Wichura. Cf . Mendel, G. (1984), pp. 39, 48, 56, 82-5, 88-93.

(5) Darwin, Ch. (1877), p.28.

(6) Darwin, F. (ed.) (1958), p. 321; Darwin, Ch. (1868), De la variation des animaux et des plantes sous l'action de la domestication , París, Reinwald, vol.1, p.350; Darwin, Ch. (1877), Des effets de la fecondation croisée et de la fécondation directe dans le règne végétal, París, Reinwald, p.161.

(7) Darwin, F. (ed.) (1997), p. 550-1; Darwin, F. (ed.) (1958), p. 321.

(8) Darwin, Ch. (1868), p. 350.

(9) Ibidem.

(10) Ibidem, p.421.

 
   
   

 

 

 


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